醸造家のワイナリー通信

2021年もよろしくお願いいたします

例年、実家に帰省してお正月を過ごすことが多いのですが、今年は静かに家族と一緒に巣ごもり生活をしていました。大勢で過ごす、にぎやかなお正月もいいですが、何をするでもなく静かに家族と過ごすのも、たまにはいいなと感じました。

時間があったので、普段より時間をかけて新聞を読んでいたのですが、時代の大きな変わり目を強調した記事が目立ちました。
私たちヴィラデストも、昨年はこれまでに経験したことのない状況の中で模索し、新しい可能性も見えてきた年でした。「ヴィラデストでしか味わう事の出来ない、自然の中の美しい暮らしを表現していくこと」に磨きをかけ、更に進化していくことが大事だと考えています。

ワインは原料となるブドウを栽培するところから始まり、その土壌や気候、そして関わる人の努力や技術が結集した、まさにヴィラデストでしかつくることができない、唯一無二の存在です。その個性や魅力をさらに感じていただけるように、ブドウ畑で、ワイナリーで、スタッフと力を合わせてしっかりと取り組みます。
また、美しい景色を眺めながらおいしい料理とワインを楽しんでいただける、非日常的で心からリラックスできる、わざわざ時間をかけて行く価値のある場所、であり続ける努力をしていきたいです。

一方で、オンラインの利点を生かした情報発信も重要だと考えています。従来型の“リアル”でのイベントの開催が難しい現状で、オンラインイベントは、異なる視点で遠方の皆さまとつながる大事な機会ですので、関係者の方々と協力しながら、昨年に引き続き積極的に参加していきたいと思います。
2月には阪神百貨店様のオンラインセミナーに参加する予定です。詳細が決まりましたら、あらためて告知させていただきます。

また、この状況で、近年の千曲川ワインバレー、長野ワイン、日本ワインの盛り上がりの流れを止めないように、アルカンヴィーニュ「千曲川ワインアカデミー」の卒業生を中心とした地域の仲間や全国の仲間と協力して、その魅力をしっかりとアピールしていきたいです。
さらに、未来に向けて、長野県の地理的表示(GI)導入に向けた活動や、ブドウ苗木のウイルスフリー化や品種の多様化についても、長野県ワイン協会や日本ワインブドウ栽培協会(JVA)の理事の皆さんと協力して前進させていきます。

 

首都圏で緊急事態宣言が発令され、年が明けても簡単に平穏な生活が戻ってくるわけではないですが、ワクチンの開発も進んでいますし、対策を取りつつ事態が好転することを期待するばかりです。

2021年が新しいスタートの年になりますよう、皆さま、本年もどうぞよろしくお願いいたします!

シードルの仕込みを行いました

すっかり冬になりました。水をまいたとたんに凍ってしまう寒さの中、先週はシードルの仕込みを行いました。
これで2020年の仕込み作業がすべて終了し、ワインは樽やタンクの中で熟成の期間に入ります。

2020年は、様々な意味で記憶に残るヴィンテージになりました。思わぬ事態に翻弄された1年。その中でも着実に畑作業に取り組み、健全な果実を収穫し、無事に醸造作業を終えることができたことに、まずは安心しています。

世界的に観光業や飲食業が大きな打撃を受ける中で、ヴィラデストにとっても大きな試練の年になりました。スタッフが着実に前向きに仕事に取り組んだこと、お客様や関係者の皆様の暖かい応援により、無事に年末を迎えられそうであることを心より感謝しています。
模索の中でしたが、様々なことを深く考えることもできましたし、新しい取り組みを始めるなど、2020年は私にとってもヴィラデストにとっても新たな変革の年になりました。

まだまだ気を許せない状況ではありますが、皆さんそれぞれにご自愛いただき、楽しいクリスマス、そして新年をお迎えください!
今年もヴィラデストを応援いただき、誠にありがとうございました!!

2020年の収穫が終了しました!

先週のカベルネで2020年の収穫が無事に終了しました。今年は9月、10月に台風の影響を大きく受けることもなく、順調に収穫が進みました。

ワイナリーの中では、まだ赤ワインのプレス(圧搾)などの作業が残っていますし、これから本格的な冬がくるまでに、畑の片づけや、施肥、藁巻きなど、仕事はたくさんあるのですが、精神的にはホッと一息つけます。約2か月にわたる収穫、仕込み。スタッフはみんな、本当によく頑張りました。

 

写真はピノ・ノワールの「雨よけビニール」を洗っているところです。7月の長雨からブドウを守ってくれました。きれいに洗って、来年もまた再利用します。

 

先週末から今週にかけては、軽井沢プリンスホテルにて、「千曲川ワインバレーに恋する新しい秋」というイベントが開催されました。今年は220日頃以降のイベントは、ほとんど中止になったので、久しぶりの“オフライン”イベント。感染症対策があるので、従来どおりとはいきませんが、実際に会って話をすることの大切さを感じました。今後はオンライン、オフライン、それぞれの良いところを活かして、イベントも多様化していくのだと思います。

 

1121日(土)には、小西が出演するオンラインイベントが開催されます。ご自宅にヴィラデストのワインと地元のチーズをお届けし、事前に取材していただいた、今年の収穫・仕込の映像やドローン撮影の美しい映像を、ワイナリーからのライブ中継とともにお楽しみいただけます。

英語の字幕対応があるなど、主催者が様々な工夫をされていて、私も皆さんに楽しんでいただけるように頑張ります。ぜひ、参加をご検討ください!

 

↓ イベントの詳細はこちらから ↓

https://japanwine-navi.com/3110

 

収穫、仕込みがピークを迎えています

ヴィラデストでは、今週が収穫・仕込みのピークでした。

今日は雨の隙間を縫って、最後のシャルドネを収穫していますが、これが終わるとあとはメルロとカベルネを残すのみ。9月中旬からはじまった作業に、ゴールが少し見えてきました。体力的にもキツくなってくる頃ですが、あとひとふんばり、気を抜かず、しっかりがんばります。


2020年は、暖冬で雪もほとんど降らず、萌芽が早くなると予想されました。しかし、4月になると気温が下がり、結局、萌芽は例年並みのGW中になりました。その後、天気は安定し生育も順調でしたが、7月になると連日のように雨が降り続き、日照不足や病気の発生が心配されました。ところが、8月になると一転して猛暑となり、晴れの日が続いたために生育の遅れを取り戻しました。9月前半は残暑が続きましたが、後半から昼夜の寒暖差の大きい秋らしい天気になり、ほぼ例年並みの時期に収穫を迎えることができました。


7月の長雨により一部に病気が発生しましたが、スタッフの懸命な作業により、ヴィラデストではほぼ健全なブドウを収穫することができました。夏の猛暑の影響もあり、例年より糖度や酸度は低めですが、2020年の気候を表現した味わいのワインになることでしょう。
いろいろな意味で、2020年は記憶に残るヴィンテージになりそうです。

収穫が近づいてきました

雨が少なく気温の高い8月が過ぎ、9月になっても暑い日が続いています。このおかげで、ブドウの熟度が一気に上がってきました。
写真はピノ・ノワールですが、すでにしっかりと色づいており、今年は例年より早めの収穫になりそうです。

昨日の夜は、私も理事として参画している「日本ワインブドウ栽培協会(JVA)」の“ウェビナー(ウェブ上でのセミナー)”に参加しました。講師は、バージニア工科大学の荷田瑞穂先生。ワイン用ブドウの病理学をフィールドで研究・実践されています。
バージニアがあるアメリカ東部は、カリフォルニアなどがある西部と異なり雨が多く、日本の気候条件に似ているため、我々にとって参考になることが多くあります。アメリカの最先端の情報を、しかも通訳を介さず日本語で講演いただけるのは、非常にありがたいことです。
バージニアでは、1990年代にワイナリーが増え始めたそうですが、当時は苗木の品質管理が厳密でなかったために、ブドウのウイルス蔓延を招き、ようやく最近になって状況が改善されつつあるとのことでした。日本においても、苗木の品質を向上、そしてワインの品質を向上させていこうというのが、JVAの活動目的のひとつでもあります。

コロナ禍の影響で、オンラインでの会議やセミナーは一気に普及しました。これまで荷田先生には、来日された際にお話を伺ってきたのですが、今回はアメリカから中継で(しかも先生がおひとりで操作して)、全国各地の会員がオンラインでセミナーを受講することができるとは、1年前には考えられなかったことです。コロナ禍によって、否応なく社会が進歩した点もある、と前向きにとらえたいです。

来週あたりからは、収穫、仕込みが始まり、息もつけぬほどの状況になりそうです。ブドウの状態は、今のところ順調です。2020年もすばらしいヴィンテージになるよう、ヴィラデストチームで一丸となって全力で頑張ります!

※例年は収穫ボランティアを募集しますが、今年は募集いたしません。
 ご了承ください。

ブドウが色づき始めました

最近の猛暑により、ブドウの成熟が一気にすすんできました。写真はピノ・ノワールですが、色づきが徐々に進んでいます。

ヴィラデストワイナリー周辺では、8月1日に梅雨が明けて以来、ほとんど雨が降っていません。ヴィラデストのブドウ畑に設置された気象観測装置によると、8月1日から15日までの雨量はわずか1mm。7月は毎日のように合計250mm も雨が降ったのに。本当に近年の気候は極端です。

7月の長雨でブドウ畑では、“べと病”や“灰色カビ病”などの病気がちらほら発生しています。さらに、8月になって雨が全く降らず高温な日が続いているので、ブドウの房に日焼けや縮果の症状も見られるようになってきました。今後は適度に雨が降ってくれることを期待しています。何事も極端は困ります。

異常な気候の中ではありますが、スタッフの懸命の努力により、今のところ、ヴィラデストのブドウ畑では病害による被害をコントロールできています。これから収穫まで、あと1、2か月の天候が安定すれば、今年も良い収穫を迎えることができるでしょう。

暑い日が続きますが、収穫までのラストスパート、頑張ります(熱中症には気を付けて、ですね)!

夏には “アロマティック・ホワイト”!

梅雨の末期に入り、毎日のように雨が続いています。これだけ雨が続くと「べと病」などの病気が心配されますが、なんとか無事に梅雨を乗り切り、本格的な夏の太陽が待ち望まれるところです。
その間にブドウは結実し、果粒は日ごとに大きくなりつつあります。この写真は、ヴィラデストで最も栽培面積が大きいシャルドネの若い実です。シャルドネは凝縮感のあるバランスの良い味わいや、落ち着いた香りから、幅広い料理に合わせることができ、ヴィラデストワイナリーを代表する白ワインになっています。

一方、ヴィラデストワイナリーでは、シャルドネに続く白ワイン用品種として、標高約850mというワイナリー周辺の冷涼な気候条件を考慮し、華やかな香りの「アロマティック系品種」の栽培に10年ほど前から取り組んできました。

まず、【 ソーヴィニョンブラン 】。フランスのボルドーやロワール、そして、ニュージーランドなど、世界で広く栽培されている品種です。ハーブやグレープフルーツのような香りが華やかで、標高が高く昼夜の寒暖差が大きいヴィラデストでは、溌剌とした酸味が特徴です。
次に【 ピノ・グリ 】。セミアロマティック品種とも言われ、少し控えめであるものの、あんずやリンゴのような香りが爽やかです。「グリ」はフランス語で灰色の意味で、果実の色は少しグレーがかったピンク。果皮から抽出されるタンニン分により芯のしっかりとした、バランスの良い味わいです。日本では北海道や長野県の一部でしか栽培されていませんが、世界中で人気が高まっています。
そして【 ゲヴュルツトラミネール 】。ライチやバラの香りが非常に華やかに感じられるワインです。

これらの品種は、ヴィラデストワイナリー周辺のような適度に冷涼な気候を好みます。日本はヨーロッパなどのワイン産地と比べると一般的に夏が暑いので、これらの品種はあまり多く栽培されておらず、なじみの薄い方も多いと思います。これからの暑い時期にぴったり! 華やかな香りと爽やかな味わいの「ヴィラデスト・アロマティック3兄弟」をぜひ、お試しください!

商品情報はこちらから
◆ ソーヴィニョンブラン
◆ ピノ・グリ
◆ ゲヴュルツトラミネール

ブドウの開花 ~“リアルな体験”の価値~

長野県も梅雨入りし、畑ではブドウが開花を迎えようとしています。この時期、ブドウの新梢はもっとも旺盛に伸び、雑草もみるみる伸びてきます。ブドウは開花からほぼ100日で収穫を迎えるのですが、これから3か月余りの畑の管理、そして天候が、その年のワインの質を左右します。ワイナリーのスタッフは既に真っ黒に日焼けして、元気に畑仕事に励んでいます。昨年の台風被害、今般の新型コロナウイルス感染症拡大と、辛い状況が続きますが、2020年は特によいヴィンテージを期待したいものです。

私の働き方に関しては、このところオンラインでの会議やミーティングが増えてきました。移動がなくて時間を有効に使えるので、これは新型コロナウイルスが収束したあとも残ってほしいことです。
また、先日は「オンラインワイナリーツアー」についての打ち合わせをオンラインで行いました。ワイナリーツアーの参加者には事前にワインを自宅までお送りして、私がワイナリーを案内する様子を各々自宅で画面越しに見ながら、ヴィラデストのワインを楽しんでいただくというものです。このように、これからはイベントも多様化していくのではないでしょうか。

新しい技術の利点は充分に活かして効率化したいものですが、一方では、効率化によって自由になる時間を利用して、“リアルな体験”をすることの価値も見直されるのではないかと思います。
私たちヴィラデストワイナリーも、美しい景色を眺めながらおいしい料理とワインを楽しんでいただける、また、非日常的で心からリラックスできる、オンラインだけでなく“わざわざ時間をかけて行く価値のある場所”であり続けられるよう、努力をしていきたいと考えています。

御堂地区での植え付けが完了しました!

新型コロナウイルスの拡がりを受け、ヴィラデストワイナリーはゴールデンウィークを含む2週間、カフェとショップを臨時休業しました。

臨時休業中には、ワイナリースタッフに加えて、カフェやショップのスタッフ、そして村山シェフも一緒に、御堂(みどう)地区の広大な新畑で約3,000本のブドウ苗木の植え付けを行いました。カフェやショップのスタッフにとっては、普段とは違う屋外での力仕事ですが、汗まみれ、泥まみれになって、みんな頑張りました!

この御堂地区の畑は、未来に向けて、ヴィラデストの新しい可能性を拓く畑になることでしょう。

そして、今年のブドウの樹の萌芽は、暖冬の影響で早くなるかと思われていたのですが、4月が低温だったこともあり、ほぼ例年通りの5月初旬になりました。萌芽したかと思えば、あっという間に新梢が伸び、雑草もどんどん伸びてきますので、畑仕事については、とくにコロナの影響もなく、例年と同様に忙しくなってきました。

 

ただ、今日は雨ということもあり、ワイナリースタッフは屋内で、2019年のシャルドネをビン詰めしています。昨年は夏が雨がちで心配しましたが、9月は一転して晴れて、昼夜の寒暖差が大きい、絶好の気象条件が続きました。そのため糖度が充分に上がり、かつ酸味もしっかり保持された、すばらしいブドウを収穫できました。2010年代でベスト3には入る、グッドヴィンテージといえるワインに仕上がりつつあります。2019年ヴィンテージのリリースは今年の初夏以降になりそうですが、ぜひご期待ください!

 

皆さん、しばらくは我慢を強いられる生活が続くと思いますが、ヴィラデストのワインを飲んで少しでも晴れやかな気持ちになっていただければ嬉しいです。

 

 

※ 別の日にビン詰めの様子を撮影した動画です。よろしければご覧ください。

ヴィラデストワイナリーYouTubeチャンネル より

 

ヴィラデスト初の貴腐ワイン ~誕生の裏話~

本日、ヴィラデスト初の貴腐ワイン < KIFU-CHARDONNAY 2018 > がリリースとなりました。

2018年は春から暖かく、夏は記録的な猛暑で、ブドウの成熟が例年よりかなり早く進みました。例年だと、シャルドネは9月末から10月中旬にかけて収穫します。しかし、この年は9月の頭で既にブドウの糖度がかなり上がっていて、2週間後ぐらいには収穫しなければならないという状態になっていました。収穫の順番としては、シャルドネよりも早生のピノ・グリやゲヴュルツトラミネール、ソーヴィニョンブランといった品種の収穫を先に進めていたのですが、シャルドネの収穫までの間、9月はとても雨の日が多く、裂果や病気の発生リスクが高まっていました。
そのような中、シャルドネの一部に灰色カビ病(botrytis cinerea)の発生が見られました。このbotrytis cinereaの拡がりは非常に速く、ほんの数日の間に畑のいたるところにどんどん拡大していきました。これまでせっかく順調に熟してきただけに、暗澹たる気持ちで30分くらい畑を呆然と歩きまわっていました。しかし、よく考えてみれば、ブドウが熟した状態で、うまくbotrytis cinereaがつけば、いわゆる「貴腐ブドウ」になるわけで。そして、気持ちを切り替え、9月末に健全なシャルドネのみを収穫して <ヴィニュロンズリザーブ> 用とし、botrytis cinereaのついたブドウは樹に残したまま、11月まで放置することにしました。

そんなある日、世界的な醸造資材メーカーの社長や技術部門の責任者などがヴィラデストを訪れる機会がありました。そして、貴腐ブドウをみてもらったところ、「これはいい感じで貴腐ブドウになっている」と言われました。さらに、「この酵母を使え」、「プロトコールを送ってやる」と非常に親切(商売上手?)に助言をしてくれて、彼らの帰国後にもメールなどでやりとりをしながら、貴腐ワインづくりを進めることができました。私自身、初めての貴腐ワインづくりだったのですが、まっとうな貴腐ワインに仕上がったと自負しています。

11月までブドウを樹につけておくことで、半分干しブドウのようになり、糖度はもとの状態の約2倍、40度以上になります。また、botrytis cinerea以外の病気にかかっているブドウもありますから、いったん収穫したブドウを再度、ワイナリーでスタッフがほぼ一日かけて選別をしました。このようにしてつくられる貴腐ワインは、普通のワインと比べると、同じ量のワインをつくるのに3倍から4倍のブドウが必要になります。

ヴィラデストの < KIFU-CHARDONNAY 2018 > は、色合いは濃い黄色で、はちみつや白い花、ドライフルーツを思わせる香りが広がります。粘性のある極甘口ですが、同時に酸味もありますので、バランスの良い味わいです。デザートワインとして、よく冷やしてチビチビと飲むのもよいですし、ブルーチーズや甘いものとあわせても最高です。

今年は自宅で過ごすGWですが、大切な人への贈り物に、ご自宅での“プチぜいたく”に、ぜひご活用ください!

https://villadest.shop-pro.jp/?pid=150542142